当前位置: 首页 » 资讯 » 成功故事 » Surface上市四周年:从质疑嘲讽到引领行业

Surface上市四周年:从质疑嘲讽到引领行业

来源:新浪科技

核心提示:虽然PC市场依然处于萎缩趋势,但Surface却成为了微软硬件业务最大的亮点,也成为了Windows轻薄笔电产品形态的一个标杆。

1026日是微软平板笔电Surface上市四周年的日子。四年的时间过去,无论是PC市场格局,还是Surface产品本身,都改变了许多。虽然PC市场依然处于萎缩趋势,但Surface却成为了微软硬件业务最大的亮点,也成为了Windows轻薄笔电产品形态的一个标杆。

最新公布的微软财报显示,上一季度Surface Pro 4/Book营收同比增长38%。虽然微软并不倚重硬件业务,但Surface的出色表现无疑给微软增加了诸多底气。软件巨头微软以此证明,自己在硬件领域一样可以有足够的竞争力。

不过,Surface的这四年一路走来也绝非一帆风顺。作为新浪科技驻美记者,自己几乎经历了Surface的所有发布和上市的重要时刻。从饱受外界质疑到成为行业标杆,从巨额亏损甩卖到业绩稳定增长,从遭受苹果嘲讽到对手模仿致敬,Surface的发展经历完全算得上是风雨之后见彩虹,挫折之后才成功。

鲍尔默发布第一代Surface

从质疑到标杆

20126月,微软CEO鲍尔默在洛杉矶发布第一代Surface,并在1026日随着新操作系统Win 8发布上市。。由于保密措辞非常成功,媒体直到最后时刻才知道微软到底发布了什么产品,这两款超级轻薄的可分拆平板笔电很快就引起了轰动。这不仅是因为Surface的创新工业设计,也是因为这是微软历史上首次发布PC产品。

微软到底要做什么,这个操作系统厂商为什么要发布高端轻薄PC,这是要和诸多OEM厂商全面竞争了吗?这样的疑问不仅来自于媒体,也来自于行业内部。定位于精品高端的Surface也让PC厂商感到警惕。宏碁CEO王振堂就公开表示,希望微软三思而后行,Surface平板可能会伤害双方的合作关系。

不过,微软Surface的目的显然不是要和硬件厂商抢饭吃,也不是要走苹果软硬件结合的路线。Surface更像是微软在Windows PC领域树起来的一杆旗帜,微软希望以这款产品展示Windows操作系统与高端硬件的结合体验,展示Win 8融合平板和笔电两种操作的体验,也给当时各种形态的二合一设备设一个模版。

从这个意义来说,Surface之于微软的意义就相当于Nexus之于谷歌。不过,为了与苹果iPad竞争,微软还推出了两个版本——ARM处理器的Surface RT以及英特尔处理器的Surface ProPro版可以直接安装各种Windows应用,相当于完整的笔电,而RT版本只能安装应用商店内的应用,其定价和iPad一样都是500美元起售。

与主要用于内容消费和娱乐需求的iPad相比,Surface的卖点在于相对轻薄的体积重量,高效强大的办公应用,以及完整的功能拓展。不过,这也意味着Surface需要解决轻薄体积和电池续航等性能问题,才能真正以平板笔电的融合形态,在市场具有竞争力。

而这正是前两代surface没有得到市场认可的重要原因。虽然上市的时候一度引发了抢购热潮,但随后的销售情况并不令人满意,尤其是高昂的售价、糟糕的续航以及并不完善的体验。微软本希望RT版可以直接对抗苹果iPad Pro,但RT版本的应用匮乏也成为用户的一大槽点。

由于销售惨淡,2013年第一季度Surface全球总销量只有90万部,微软不得不在当年第二季度计入了高达9亿美元与Surface库存相关的资产减记。第一代产品就遭到打击,Surface看起来是前景堪忧。HTC和三星等硬件合作伙伴纷纷放弃了RT平板的研发计划,RT成为了微软的独角戏(当时只有诺基亚推出了RT平板)

20139月,微软在纽约发布了第二代Surface,同样包括ARM和英特尔两个版本。第二代Surface主要升级之处在于芯片性能和电池续航,体积重量并没有太大变化。不过,虽然前两代Surface并没有取得商业成功,但微软至少达到了示范的作用——宏碁、联想、戴尔等厂商开始推出诸多Win 8平板,触控操作也在Windows笔记本逐渐普及。

Surface刚刚发布的时候,Windows笔电领域还是英特尔在主推超极本概念,出现了一系列变形设计的超极本。从某种意义上来说,Surface正是一种键盘主机分离设计的超极本。不过,在Surface逐渐成功之后,这种键盘主机分拆的设计成为了目前超极轻薄PC笔记本的主流设计。

2.jpg更加轻薄的第三代终于获得市场认可

第三代的蜕变

微软很多产品都有个“第三代现象”,即产品到了第三代开始真正成熟,从而赢得了市场认可。Surface产品线也不例外,正是从20146月的第三代开始真正在市场站稳脚跟,因为那一年的产品实现了工业设计的质变,足够让市场为此惊叹;而产品定位也摆脱了此前平板和笔电之间的纠结,开始明确定位于“可以取代笔记本的平板电脑”。

正在这一年,微软正式放弃了RT版本,Surface 3也是一款基于英特尔版本的低配轻薄版平板笔电。而Suface Pro 3在常规升级芯片的同时,首次将厚度降低到了9.15毫米,重量降低到了793克。相比之下,Surface Pro 2的厚度是13.46毫米,重量是907克。此外,Surface Pro 3的屏幕从10寸扩大到12寸,屏幕比例从16:9变成了3:2,这进一步提升了阅读和工作体验。

此外,新上任的微软CEO纳德拉还极具魄力地砍掉了已经准备成形的7寸产品Surface Mini,而将Surface业务的重心集中在提升商务性能。据微软一位内部人士向新浪科技透露,当时Surface Mini连营销材料都已经准备好了,但纳德拉最终作出了一个艰难的决定——砍掉了工作性能匮乏的小屏Surface

实际上,Suface Pro 3已经是一款超级轻薄的平板笔电,其轻薄可以挑战苹果的Macbook Air,而性能又可以媲美苹果的MacBook Pro。在那年我清晰地记得,第三代Surface发布的时候,微软开始明确自己的竞争对手——在发布会上多次拿MacBook Air来进行对比,而不再提到iPad

在美国科技发布会上,媒体几乎是清一色的MacBook Air。而那一年的Surface发布会,微软高管主动拿台下媒体的Macbook Air自嘲,提出希望Surface能首先成为媒体记者的标配。而正是从Surface三代开始,我逐渐在美国媒体同行的设备中看到了Surface的身影,从无到有,越来越多。虽然总体数量还无法与Macbook相比,但Surface已经站稳了脚跟。

市场是最客观的。就在第三代Surface发布之后,微软迎来了一个里程碑——在当年第三季度,微软Surface业务首次实现了盈利,营收达到9亿美元,而第二季度这个数字只有4亿美元。在此之前,微软一直在这块业务上不遗余力地投入,算入此前的巨额亏损,微软累计在Surface业务上损失了17亿美元。在此之后,Surface一直保持着良好的销售增长势头,这个产品线终于在市场开始站稳脚跟。

2014年还是iPad的一个里程碑。正是在这一年,此前销售火爆的iPad陷入增长停滞,并开始进行萎缩状态。在大屏智能手机逐渐普及之后,平板电脑作为笔记本和智能手机之间的中间形态产品,其市场需求遭到了挤压。而且,平板电脑的更新周期也更接近于笔记本,无法像智能手机市场那样有着频繁的需求更替。

201510月的第四代Surface是在第三代成功基础上的更上一层楼。除了常规的处理器升级之外,Surface Pro 4机身厚度继续降低到8.4毫米,机身重量降低到786克,键盘质感和手写笔都有了显著的提升。而Surface Book则是微软在高性能笔记本领域的进军。

3.jpg不看好生产力平板的苹果谷歌纷纷推出致敬产品

从嘲讽到致敬

不过,更令微软感到扬眉吐气的是,此前大肆嘲讽Surface的竞争对手如今却开始模仿自己,推出以办公性能为卖点的生产力平板。当年9月苹果发布了12.9寸屏幕的iPad Pro,还配上了乔布斯曾经嗤之以鼻的手写笔。当年6月,谷歌也发布了自己的生产力平板Pixel C

单看这两个产品并不奇怪,但如果考虑到两大巨头此前对Surface的态度,就显得尤其具有戏剧性。2012Surface第一代发布时,苹果CEO库克公开表示,这就像是冰箱和烤面包机的组合,不会让用户感到满意。现任谷歌CEO、当年还是高级副总裁的桑达尔·皮猜(Sundar Pichai)也表示,Surface是一款令人惊讶的产品,但他对平板与笔记本的结合持怀疑态度。

三年时间过去,Surface以软硬件的全面提升逐渐占据了市场,打开了生产力平板的需求,并引领着Windows阵营厂商朝着轻薄二合一笔电的形态前行。而曾经嘲讽怀疑的苹果和谷歌,看到了生产力平板的市场之后,也开始推出模仿产品,甚至加上了Surface标志性的手写笔。

201510月,就在第四代Surface正式发布之前,微软Windows负责人特里·梅尔森(Terry Myerson)Twitter上传了一张烤面包机的照片,显然是有意回应当年库克的嘲讽之词。梅尔森在发布会后接受新浪科技独家专访时回应说,库克发布iPad Pro这样的产品已经是自己回应当初的话了。显然,一些公司正在复制和追随Surface,因为Surface创造了全新的产品形态,而且正在继续推进探索。

不过,不是大屏幕平板电脑加上键盘和手写笔都可以作为笔记本来办公。无论是iPad Pro还是Pixel C,都在办公性能上远远落后于Surface,尤其是分屏多任务操作上。在遭受Pixel C的销量惨淡之后,谷歌甚至没有继续更新这款产品。而iPad Pro则受限于iOS的分屏操作,远远没有发挥出A9X芯片应有的性能表现。

北京时间1026日晚上10点,微软即将在纽约召开Windows新品发布会,据传首款Surface一体台式机会在此次亮相。或许,在成功为平板笔电市场树立了标杆之后,Surface即将给多年难有变化的台式机PC领域带来新的冲击,打造出可以与iMac相媲美的Windows一体机。

相关新闻:

特斯拉和苹果究竟有哪些相似之处? 特斯拉和苹果究竟有哪些相似之处?专注于设计、制造高端科技产品、拥有着无数忠实粉丝。...